2008/01/25

Carrion Comfort (1989) by Dan Simmons

花了四個月,總算把這本近九百頁的怪物看完了(中間當然有被插隊)。看完以後深深覺得我真的沒辦法沒真的看過書就寫介紹;本書的梗概並不像我寫的 Dan Simmons 介紹文那樣,實際的內容要複雜、深沉許多,但絕不枯燥乏味。相反地,這是我讀過最通俗、淺白,也最具影像化潛力的 Simmons 作品。

故事一開始就直接切入具有心靈操縱能力的納粹集中營管理者 Willi「已死」,他的兩個女伴 Nina和 Melanie 起內鬨瘋狂開殺的刺激場面。之後由受害者之一的女兒 Natalie 協同胖警長與心理學家 Saul 尋兇復仇的過程一步步揭露出心靈操縱者如何透過特殊能力操弄他人命運並從中獲取生命泉源的祕辛,以及受害者的慘痛創傷。另一條線則從 Willi 的好萊塢製作人同事 Tony Harod 入手;此公亦擁有些許超能力,可任意使喚女性供其淫樂。以他為主的故事線慢慢牽連出原來也有一個超能力俱樂部暗中影響米國政經高層的駭人內幕。

Simmons 使用大量篇幅,鉅細靡遺地工筆描寫大大小小暴力與情色場面,《海柏利昂》裡卡薩德上校的經歷相形之下簡直就是保護級的小意思。主要角色的塑造也極其立體,不論正派反派,讀者完全可以體會並認同各別人物的個性與行為,尤其以 Melanie 為第一人稱的段落,更是難得寫得好的反派自述。裡面可沒有啥濫情的我本善良辯白辭語,而是真正根植於怪物般的思考模式及求生本能而吐露的內心想法與作法。我認為這是本書最成功的部分。另外隨著章節交替而切換不同主述視角的寫作方式,一方面讓讀者享受自行接合、拼湊故事全局的樂趣,一方面也更突顯書中卓越的角色營造。跳接的過程是有點小突兀,但練過以後,在 The Fall of Hyperion 裡使用相同手法就無懈可擊。

全書的佈局仿照西洋棋,分成開局、中盤、殘局三部。故事裡也真有這麼一場棋局,可惜故事本身和對弈過程除了最終決戰外,並沒有直接關連,只留下謎樣的線索讓讀者自行揣度。只知道西洋棋基本規則的我想破頭都難以相信哪有人在前三十四手就把大子拚光光,雙方加起來只剩一隻主教和幾隻卒子,但對照起 Simmons 在故事中發便當絕不手軟的態勢(唉,我最喜歡的角色在中盤就收掉了),若能多加著墨故事和棋局的對應,絕對比《法蘭德斯棋盤》那本期貨還吸引人。

光看開局和中盤,我絕對會把本書列為必讀。可惜 Simmons 野心太大,把大咖心靈操縱者寫得太強,使得主人公 Saul 和 Natalie 復仇行動的成功結局顯得過於牽強,缺乏說服力,卻又不能給他失敗......故事的流暢性和可讀性也稍稍下降,從好作品下墜成不錯的作品。只是想想 Simmons 同年還推出《海柏利昂》和 Phases of Gravity,這些缺點全都變成可理解的了。


閱讀版本:
Dan Simmons, Carrion Comfort (New York: Warner Books, 1990)

原限量版的封面及內頁插圖:
http://www.dansimmons.com/art/dan_art3.htm

Gerard Manley Hopkins 的同名原詩:
http://www.bartleby.com/122/40.html
老實說我真的看不懂,所以得找分析文:
http://victorianweb.org/authors/hopkins/newman12.html
http://www.sffchronicles.co.uk/forum/3086-criticism-on-gerard-manley-hopkins-carrion-comfort.html

網上評論:
http://www.tabula-rasa.info/BurntToast/Issue07/CarrionComfort.html by David Carroll
http://www.scifi.com/sfw/books/classic/sfw13734.html by Adam-Troy Castro
http://www.christian-sauve.com/reviews/2000/books00i.htm#Carrion by Christian Sauve
http://horror.about.com/od/books/gr/bk_carrion.htm by Robert Weinberg
http://www.feoamante.com/Stories/Reviews/ABC/carrion_comfort.html by Steven W. Woeste

3 comments:

Bob Lu said...

"復仇行動的成功結局顯得過於牽強,缺乏說服力,卻又不能不失敗."

這句邏輯怪怪?

Daneel Lynn said...

的確沒說清楚。

在開局和中盤整部小說就已經營造出正邪對決的氣氛,更重要的是,透過心理學家 Saul 之口,心靈能力者被設定為一種病態、變態,需要被消滅。小說本身也定型成「肇始、迫害、反擊」的架構,使得一般小民的成功復仇一定得成為必然,否則會危及整部小說的統整性。只是 Simmons 在本書後段的執行力及水準明顯下降......

Daneel Lynn said...

原來是我為文語句問題,已經改好了 8-p

果然精神不好的時候連這種隨手 po 的 review 都會寫得二二六六......

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