2007/08/15

Old Man's War (2005) by John Scalzi

I did two things on my seventy-fifth birthday.
I visited my wife's grave. Then I join the army.

看到這種開頭,很少人不會想起電影 The Rock 的開場而熱血沸騰吧!就算是七十五歲的老先生、老太太也不例外。

Scalzi 撰寫本書,很明顯地就是向 Robert A. Heinlein 致敬。全書結構和 Starship Troopers 頗為類似,只不過年輕小伙子換成了阿公阿婆;盡義務享政權的「公益」理念拐不了這些長輩,簽下去能獲得再一次年輕的機會才是關鍵所在。

Scalzi 在部分橋段中成功地展現這些長者的特點:對事物辛辣的嘲弄(真的很爆笑)、不輕信所謂的理念宣達,而要自己尋求答案等;然而,大多時候他對於老人角色的性格掌握,還是較為欠缺說服力,他們終究還是「七八十歲」的年輕人。(反過來想,或許這樣才比較符合實情也不一定。)

在這裡,我們也可以看出與過往「異星戰爭」作品之間的對話。影響本書的不單單只是 Starship Troopers 小說,人類殖民軍的本質以及某些戰役的始末恐怕取材自 Starship Troopers 電影(但要合理化多了)。儘管與外星異族的關係「退化」至 1950s 的殺殺殺,登場的各個種族仍有許多可觀之處。和平才是王道?是沒錯啦,不過得認清事實,和平不是小兵可以談得成的。最後決戰和結局的部分則讓我想起 The Forever War,至於 Publisher Weekly 提到本書還與 Heinlein 的 Time Enough for Love 相似,因為我還沒讀過這本,抓不到其中的關連...... 8-(

簡單說,現在已經很少看到這種採用 1950s 簡明傳統寫法的科幻作品,何況讀起來既舒暢又爽快......8-D


閱讀版本:
John Scalzi, Old Man's War (New York: Tor, 2006)

John Scalzi 的官方網站:http://www.scalzi.com/
本書簡介與書摘:http://www.scalzi.com/books/omwpreview.html
John Scalzi 訪談:http://www.scifi.com/sfw/interviews/sfw12100.html

網上評論:
http://www.bookslut.com/specfic_floozy/2005_02_004372.php
http://www.sfreviews.net/oldmanswar.html
http://trashotron.com/agony/reviews/2005/scalzi-old_mans_war.htm
http://www.sfsignal.com/archives/002845.html
http://maroon.uchicago.edu/voices/articles/2005/02/04/scalzi_from_the_u_of.php
http://www.etoyoc.com/yoda/bos/review-old-mans-war.html

2 comments:

Bob Lu said...

推一下自己的 http://life.nthu.edu.tw/~b861611/fantasy/20070604.htm

Pai said...

不得不推這本的 First line. 這幾年我一直認為 Spin 的 first line 最好,那這本可以排第二名吧 XD 節奏明快又好看,當初怎麼沒有早點看啊!?

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