2012/11/15

《天賦》(Gifts,2004)by Ursula K. Le Guin

Le Guin 的晚期故事一直都有穩定的水準,讀者基本上不需要擔心會踩到地雷。這本定位給少兒讀者的 The Annals of the Western Shore 第一部,所能看到的 Le Guin (少兒)作品特質一樣不缺:完整深入的社會背景側寫與傳說故事(後者在書中甚至還滲入男主角 Orrec 本身,使其真正完納書名的意義),溫潤敦厚的敘事筆觸、逐步穩健成熟的故事主人翁、精準對位的二元價值觀設定......可惜的是,Le Guin 的優秀作品往往會給得更多,但本書就只到基本款的程度。

在一個近似於封閉系統的高地(怎麼看都很直接拿蘇格蘭高地和低地的對比來套用)上,各大氏族彼此通婚、競爭,族長血裔們還具備近似於魔法的「天賦」以資運用。除了少數宗家的天賦比較具有生產力,其餘大多產生相當奧妙的負面效果,使得這些家族尚能維繫成一個恐怖平衡。為了避免敵族獨大,Orrec 老爸利用傳說故事所帶來的形象所建構的反制方式與過程成為貫串全書的主幹;在部族爭霸之外,連帶也引發出女主角 Gry 對「天賦」正反面使用可能性的存疑。

故事結尾很明確地完結高地的「提問」階段。身懷「天賦」的兩位主角(Orrec 其實也有,只不過不是他家族所期待的那種)進入低地城鎮以後,等於打破原有的封閉狀態,就看 Le Guin 後續如何發揮了。起碼路數不同,不太可能跑出 Titus Alone 的結果。X-D


閱讀版本:
娥蘇拉‧勒瑰恩(Ursula K. Le Guin),《天賦》(Gifts)(新北市:繆思,2012)[試讀]

作者官網:
http://www.ursulakleguin.com/Index-WesternShore.html#Gifts

網上評論:
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