2008/08/05

Little Brother (2008) by Cory Doctorow

這本表面上談的是後 9/11 的恐怖/反恐題材,但實際上檢討的卻是政府,並且闡明民眾所應具備的覺悟。

Doctorow 以 YA 小說的形式來探討這個極為嚴肅的課題。YA 的成份仍然很重,像一開始主角高中生 Marcus 一行玩駭客技術所要規避耍弄的對象不過是學生所能接觸到的初步權威──也就是學校,目的也只是要翹課而已。裡頭所提到的技術與反制就頗有看頭了。直到他們遇上舊金山灣區的海灣大橋受到「恐怖」攻擊而炸毀(書裡有提到為什麼不炸比較出名的金門大橋),進而被米國國土防衛部人員拘捕、監禁、拷問。此舉明顯違反米國憲法,同時侵犯個人自由權利,因此 Marcus 被放出來後忿恨不平,決心傾一己之力,透過所能掌握的種種資訊技術與次文化社群發揮影響力,與政府對抗。

這種小蝦米對抗大鯨魚的戲碼看起來當然爽,不過自然免不了主角威能或是唬爛太大的質疑。這方面 Doctorow 處理得還算恰當,就算有也都在可接受的範圍之內。或許是因為 YA 取向的緣故,全書還是以正面思維為主軸,有些事件點就比較不會走陰暗複雜的路線。像主角吐實成功說服老爸的橋段就有點太過簡單天真。不過話說回來,大概也只有米國人才會有為了「正義理念」而整個撩下去硬幹的浪漫情懷。換成臺灣的話,「馬上就會好」、「拚經濟」等口號的被信賴、崇拜程度往往比自己兒子被抓去拘留二九天來的大咧。

青少年次文化和政治議題攙在一起做成撒尿牛丸的滋味還真不賴。讀者可以看到技客味十足的主人公如何把到思想行動更為激進的美眉,而霸凌他的對象如何向權力人士搖尾輸誠。當然重點還是在政治,而且只要年紀大到小時候經歷過動員戡亂消滅共匪、臺獨加黨外三合一敵人時代(沒經歷過也沒關係,馬上漸漸會回來的 X-D)的臺灣人,一定心有戚戚焉。除了國土安全部師法警總胡亂抓人搞白色恐怖,校園裡的自由派老師也無端被解聘(臺北市的中山國中前陣子才做過同樣的事情),無良媒體藉由採訪乘機抹黑並偷渡意識枷鎖(昨天《聯合報》協同一狗票統媒才搞出來的 Baby Changing 事件),這些小說情節在現實中一一呈現,更加深讀者的共鳴。地下組織在故事的中後段驚鴻一瞥,然而只是個插曲,對大局影響有限。

或許基於真實性的考量,整個事件還是得靠大人(而且是掌權的大人)來收尾,主角一開始贊聲的「千萬別相信超過二十五歲的人」到最後也證明只是個口號。然而,這個結尾就十足米國風格,回歸到憲法賦予個人乃至於地方政府擁有武力與中央抗衡的適用性了。以此為基礎,其實還可以探究這些出手襄助的人士是否存有自己的政治野心,剛好藉機發揮,遂行其目的。可惜全書到此嘎然而止,或許作者理念宣達到就收手,再寫下去反而模糊焦點。

我讀的免$$版在最後還有兩篇真實世界的 hacker 聖手現身說法,闡明 hacking 的真義與精神。對於一般讀者來說有正本清源的功效。附錄還有參考資料可供有興趣的人自行研讀參閱,連同小說當中遇到資訊技術就會花些篇幅簡單說明,在在彰顯本書的 YA 本質。

聽灰鷹說這本書國內沒有出版社要買,理由或許是關於網路的科幻不好操作。閱畢全書之後,我深深覺得本書一定要出。雖然它講的是米國,但它的精神確實反映了臺灣過往某個年代,甚至目前即將走向的政治社會態勢。或許此間的出版社往往和媒體屬於同一集團,所以心裡有鬼而不敢自婊吧。


閱讀版本:
Cory Doctorow, Little Brother (2008) free download

作者部落格:
http://craphound.com/

作者訪談:
The SciFiDimenstions Podcast:
http://www.scifidimensions.com/podcast/2008/06/14/the-scifidimensions-podcast-9/
teenread.com:
http://www.teenreads.com/authors/au-doctorow-cory.asp#talk0807

網上評論
專業人士、媒體書評:
http://www.sffworld.com/brevoff/439.html by Rob H. Bedford
http://www.commonsensemedia.org/book-reviews/Little-Brother.html by Matt Berman
http://www.sfgate.com/cgi-bin/article.cgi?f=/c/a/2008/05/25/RVO810N2NV.DTL by Michael Berry
http://mumpsimus.blogspot.com/2008/05/little-brother-by-cory-doctorow_20.html by Matthew Cheney
http://www.scifi.com/sfw/books/sfw18919.html by F. Brett Cox
http://www.barnesandnoble.com/bn-review/note.asp?note=17719345 by Paul Di Filippo
http://firedoglake.com/2008/07/20/fdl-book-salon-welcomes-cory-doctorow-little-brother/ by Henry Farrell
http://www.teenreads.com/reviews/9780765319852.asp by Brian Farrey
http://journal.neilgaiman.com/2007/12/changing-planes.html by Neil Gaiman
http://www.henryjenkins.org/2008/07/adopting_and_defending_little.html by Henry Jenkins
http://www.zone-sf.com/wordworks/litlebro.html by Jonathan McCalmont
http://www.strangehorizons.com/reviews/2008/04/little_brother_.shtml by Farah Mendlesohn
http://www.latimes.com/features/books/la-bkw-park20apr20,1,4635937.story by Ed Park
http://www.pajiba.com/little-brother-by-cory-doctorow.htm by Phillip Stephens
http://www.firefox.org/news/articles/1448/1/Book-Review-quotLittle-Brotherquot-by-Cory-Doctorow/Page1.html by Melissa Wilson

讀友觀點:
http://conventioneers.wordpress.com/2008/03/03/little-brother-review/ by Jacob
http://www.rklau.com/tins/archives/2008/07/01/you-need-to-read-cory-doctorows-little-brother.php by Rick Klau
http://www.darsys.net/2008/05/little-brother-bycory-doctorow-book.html by Eric Seiden
http://worldsandtime.blogspot.com/2007/10/little-brother-by-cory-doctorow.html by Spherical Time
http://fantasybookcritic.blogspot.com/2008/04/little-brother-by-cory-doctorow.html by Robert Thompson

3 comments:

Celeste said...

Little Brother...我第一個想到的就是1984裡的Big Brother~
可惜沒有出版商要賣
個人覺得這應該是值得一讀的書...

Bob Lu said...

看名字就知道了啊,老小弟就是 V.S.老大哥啊。

國家的監控這種主題,本來就可以引用到任有政府的地方。所有的政客都是凱薩,凱薩只要有機會就想侵犯人民的權益。相信哪一個政府政黨政客在侵犯人民權意的動力上有差異是再天真不過的了。凱薩不愛我,我也不愛凱薩,這是作為人民,不管誰上台都要時時保有的警醒。

自由派... 不管誰上台台灣有過自由派的生存空間嗎?不過我覺得舊自由派來說,台灣最好的時代也比美國最糟糕的時代慘。倒不是說美國對自由派的打壓就不曾厲害過。但是美國打壓自由派最烈的時代至少還認知到有自由派的存在。台灣?有自由派精神的政黨社團個人多半不管統媒獨媒,最慘的是連地下左媒都上不了啦。

借題發揮一,最近最有所感的其實是政教分離的觀念。台灣現行的中華民國憲法在這方面的精神上跟美國類似,也可以看成隱含政教分離的精神。其實美國的政教分離也不是那麼白黑字的,所以也一直有人爭辯說政教分離不是美國的立國精神。但是這個議題再怎麼被挑戰,至少老美是有意識到這個問題的。換了在台灣,檢察官可以大辣辣違背憲法精神叫疑犯抄心經五百遍換緩起訴。

而且永遠不會有人以違背政教分離精神為理由來質疑他。

AirBa said...

而且台灣學校還有*教官*

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